Jag står på en livespelning på kulturcentret The GoDown Arts Centre i Nairobi och Phy, en kenyansk sångerska, uppmanar publiken under sitt mellansnack: ”Vi har ett ansvar att skydda våra drömmar!” Hundratals personer i publiken, från olika områden av Nairobi håller ljudligt med.

Hur skyddar man drömmar i en ung demokrati som Kenya? Hur kan arkitektur skydda men också odla drömmar?

GoDown är ett exempel på just denna drömarkitektur. En fysisk plats för kreativa uttryck, i full verksamhet sedan 15 år, men i gamla industrilokaler som inte längre räcker till. Beläget direkt söder om centrala Nairobi är kulturhuset dessutom en viktig pusselbit för ett industriområde i förvandling.

Vi har jobbat tillsammans med GoDown med en vision för det Nya GoDown i en transformerande kontext sedan 2010. Det började med en strukturplan men nu ligger fokus på byggnaden. Programmet är brett; ateljéer, dans-, tv- och filmstudios, musikscener, konstgalleri, kreativa näringar, biliotek och museum. Vi sitter nu med systemhandlingsskedet och försöker lösa tillräckligt mycket på en liten budget, för att kunna lämna över till den lokala arkitekten. Allt för att vi delar GoDowns starka vision att Nairobi ska få ett kvalitativt offentligt rum, med kulturen som brygga mellan etnicitet, socioekonomi och åldrar.

Vår ambition har varit och är i första hand att bidra med vår erfarenhet att skapa en välkomnande och levande mötesplats i staden för alla som vill komma dit. Platsen kräver att öppenhet och säkerhet balanseras. Skydda drömmar, men också bjuda in till ett upplevande och delande av just drömmarna.

Det handlar om att ta ned fysiska och kulturella barriärer, entrén är därför stor och generös. Går du förbi på gatan ska du se vad som pågår. De stora gårdarna som byggnaderna är organiserade runt, bjuder in till olika aktiviteter, organiserade eller spontana. Nairobi har ett fantastiskt klimat, inte långt borta från en svensk sommar året runt.

Ibland blir gården foajé mellan akter i en föreställning, ibland fullpackad med människor som lyssnar på The GoDown Gigs livespelningar. Skolbarn på besök lockas att springa i stora trappan och längs rampen som letar sig runt och upp på den stora scenen i mitten.

Demokratisk arkitektur är arkitektur för folket och en den kommer bäst till genom en demokratisk process. Genom en mängd konsultationer har vi tillsammans med GoDown engagerat olika grupper ut det kenyanska samhället; konstnärer, kreativa entreprenörer, barn, dansare, akademiker, politiker. Vi har utvecklat gestaltningen ur den förståelse som vuxit fram.

I nära samspel med GoDown har vi också varit delaktiga i fund raising-processen.

I vår lämnas bygglov in och det nya GoDown Arts Centre är ett steg närmare förverkligande av en dröm som delas av många. Hoppet är att många drömmar sedan ska få växa sig starka i framtiden ur denna nya mötesplats. Ett viktigt bidrag till det som ska fortsatt bygga det demokratiska Kenyanska samhället.

Ulrika Stenkula, arkitekt, White